Tiempo de lectura: 4 min | mar 2024

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Interviews

Stephen Burks explica cómo diseñar grandes productos sostenibles

¿Qué técnicas emplean los grandes diseñadores para desarrollar productos que enamoran a la gente? ¿Cómo decide el jurado final del iF qué proyectos y productos merecen un premio? Hablamos con prestigiosos diseñadores para que nos den ideas y nos expliquen en qué consiste un gran diseño.

Hoy hablamos con Stephen Burks, propietario y director de Stephen Burks Man Made, un estudio de diseño con sede en Nueva York. Stephen formó parte del jurado final de iF en 2024

Stephen, ¿cómo describirías tu trabajo? Parece estar a medio camino entre el diseño y el arte, y la artesanía también desempeña un papel importante.

Pensamos que tanto el diseño como el arte son producción cultural. Lo que más nos importa es cómo el diseño refleja la voluntad y la imaginación de las comunidades y de las personas. Las ideas nos interesan más que la forma.

Stephen Burks
"La artesanía es una forma de lujo"

Por cierto, cuando hablo de nuestro trabajo, digo "nosotros" y "nuestro", refiriéndome al estudio, Stephen Burks Man Made. Ese 'nosotros' significa todos los que nos han apoyado, porque no es un viaje individual. El diseño no es algo que haga una sola persona. Este modelo del siglo XX del diseñador como autor, sentado en el estudio y firmando productos: simplemente no existe en el mundo real.

La cultura del tejido es uno de los pocos elementos comunes presentes en todas las culturas del planeta. También es la base de los muebles de DEDON, nuestro cliente número uno.

Creo que la artesanía es una forma de lujo. Tenemos que cambiar la percepción de la artesanía para atraer inversiones allí donde se hace el trabajo. Cuando Hermès fabrica sus bolsos en Francia, se considera lujo. Pero cuando los tejedores de Filipinas hacen lo suyo, hace falta una marca europea para que se perciba como lujo.

"Stephen Burks: Shelter In Place" is currently on view at the Philadelphia Museum of Art.

What is the role of designers in moving towards sustainability?

When you talk about sustainability, there is a sense that it is an individual problem. As designers, we have to look at the bigger picture. When I’m out working in the world, I’m constantly reminded that this is a collective problem. Although you could argue that the Western world got us into this situation, the West will not be able to solve it without the rest of the world. Everyone has to have a seat at the table, talking about what design means to them, and everyone has to benefit from what design can bring.

In the 21st century, the designer has to be a collaborator, a conduit through which ideas flow. If we want the other 90 percent of the world to participate in what design can be, then we have to build bridges. I think that the more we can convince our partners in industry to embrace other ways of making, the more they benefit as well by having access to new markets. If they want to open a B&B Italia in Lagos, maybe it makes sense to work with a Nigerian designer. The more people participating in design, the more people can benefit from the design.

Revista iF Design: Entrevista con Stephen Burks.
Stephen Burks

Stephen Burks es uno de los diseñadores industriales estadounidenses más reconocidos de su generación y director de Stephen Burks Man Made. Él y su estudio han recibido encargos de muchas de las principales marcas de diseño del mundo para desarrollar colecciones que utilizan la producción manual como estrategia de innovación. Describe su práctica como un intento de ampliar los límites de la conciencia del diseño cuestionando quién se beneficia del diseño contemporáneo y quién participa en él. Stephen ha sido profesor invitado y consultor estratégico en instituciones académicas de todo el mundo, como la Universidad de Columbia, la ECAL y la Universidad de Harvard. Es el primer afroamericano en recibir el Premio Nacional de Diseño Cooper Hewitt de la Smithsonian en la categoría de diseño de productos, y su exposición individual de mitad de carrera "Stephen Burks: Shelter In Place" se puede ver actualmente en el Museo de Arte de Filadelfia.

Stephen Burks
"Busco una cohesión de pensamiento e intención. También busco una especie de inmediatez. No se trata de una resolución formal, pero una inmediatez formal es importante para mí. También busco una legibilidad y un uso claro y consciente de los recursos y la industria"

¿Cómo empezó su colaboración con DEDON?

Acababa de inaugurar mi primera exposición individual en el Studio Museum de Harlem, Nueva York -Stephen Burks Man Made-, de ahí viene el nombre de nuestro estudio. Después fui a Italia al Salone Internationale del Mobile con mi catálogo, y alguien me sugirió que me pasara por el stand de DEDON y hablara con Nicola Repetti, que entonces era su director artístico. Enseguida me di cuenta de la exquisitez de los muebles. No podía imaginarme que todo estuviera hecho a mano. Así empezó la conversación.

Quiero hablar del Salone por un momento, porque fue el vehículo más importante para lanzar mi carrera. Como diseñador estadounidense, pude hablar directamente con los responsables de la toma de decisiones, acercarme y hablar con el propietario o el director artístico de una empresa y mantener un diálogo directo sobre diseño.

Stephen Burks para DEDON, Dala 2

¿Cómo es el proceso de diseño de una colección para DEDON?

DEDON emplea a unos 1.500 tejedores en temporada alta y puede producir 300 muebles al día, a mano. La empresa es uno de los pocos socios que hemos encontrado que nos permite colaborar con los maestros tejedores de Filipinas, donde se fabrican los muebles. Hemos desarrollado cada una de las colecciones allí mismo, junto con las personas que fabrican los muebles. Llegamos con ideas y bocetos, pero estamos abiertos tanto a aprender como a enseñar.

¿Cómo fue la sesión del jurado final de iF? ¿Cómo se puede saber qué productos y proyectos son buenos y grandes, también en términos de sostenibilidad?

Fue impresionante ver el proceso del Jurado Final de iF, que es como una instantánea del diseño de todo el mundo. Es una respuesta a la pregunta: ¿cuál es el estado del diseño en este momento? Estar en esta comunidad de diseñadores, entre toda esta gente creativa que celebra el diseño, fue una gran experiencia.

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